The European

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June 2006

While the European Union puts in a lot of effort to discover a common denominator for European Culture, companies operating internationally are currently defining it through cheapness.
Spoilt throughout the fat years after the war, Europeans got used to chic clothes, good food and two vacations a year. Cuts in social welfare throughout the 1990s made it more and more difficult for the huge European middle class to sustain its standard of living. The system had to adapt.
The first check-in for an easyJet flight ten years ago, on the 18th of October 1995 might be seen as the starting sign for the ultimate triumph of cheapness. Ever since Europe has come together at an enormous speed. From Hammerfest to Palermo we eat our noodles from Aldi at the same IKEA table, read the daily news in the Metro, and travel with easyJet cheaply throughout Europe.

IKEA is a Swedish home furnishings retailer. 159 of its 202 stores are located in Europe occupying a surface area of 3,7 million square meters. The founder and owner Ingvar Kamprad (80) is the world’s fourth richest person. The IKEA Catalogue, containing around 12,000 products, is reputedly the second most widely distributed book after the Bible with one hundred million copies produced every year.

easyJet is a UK based low-cost airline founded by Stelios Haji-Ioannou (38). easyJet is part of the London based easyGroup. After easyJet, Stelios set-up the easyInternetcafé in 1999, followed by easyCar in April 2000. Today, 15 different easy companies are providing services for “easy living”: easyJet, easyInternetcafé, easyCar, easyValue, easyMoney, easyCinema, easyBus, easyHotel, easy4men, easyJobs, easyPizza, easyMusic, easyCruise, easyMobile, easyWatch.

Skype is an online-telephone network, founded by Niklas Zennström (39) and Janus Friis (29), the creator of KaZaA (the world’s most downloaded internet music-software).The Skype software enables free calls between Skype users online. Skype’s premium services provide low-cost connectivity between fixed and mobile telephones. Skype already has 54 million members in 225 countries and territories. eBay has recently agreed to acquire Skype for approximately €2.1 billion which is composed of €1.1 billion in cash and the remainder in shares of eBay.

Media Markt is a Germany based electronics store founded in 1979 by Walter Gunz, Leopold Stiefel, and Erich and Helga Kellerhals in Munich. Since 1990 it belongs to the METRO Group and is currently operating 375 stores in 14 countries throughout Europe.

Hennes & Mauritz (H&M) is a Swedish clothing company established in 1947 by Erling Persson. The Church of Sweden is a major shareholder in the chain. H&M operates 1100 shops in 20 European countries and around 100 shops in North America, employing more than 50.000 people. In autumn H&M will open two franchises in the Middle East (Kuwait and Dubai).

Aldi is a German supermarket chain founded in 1946 by the brothers Karl and Theo Albrecht. Aldi consists of Aldi Nord owned by Karl Albrecht (85) and Aldi Süd owned by Theo Albrecht (83). Combining both fortunes of $ 34,0 billion would make them the world’s third richest person. Aldi operates around 5200 shops in Europe and 800 in the USA and Australia

Metro is a Swedish media company that runs the world’s largest chain of newspapers. 61 daily Metro editions are published and distributed in 88 major cities in 19 countries in 18 languages across Europe, North & South America and Asia. Metro reaches a daily readership of approximately 18 million people.
 
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El Europeo
Mientras la Unión Europea realiza un gran esfuerzo en buscar un denominador común a la Cultura Europea, algunas compañías internacionales ya lo estan definiendo a través de ¨lo barato¨.  Mal acostumbrados por los años de abundancia de los 70 y 80, los europeos nos habituámos a la ropa chic, al buen comer y a dos períodos de vacaciones por año. Los recortes en la asistencia social en los 90 hicieron cada vez más difícil mantener el estándar para la clase media europea. El sistema tuvo que adaptarse. La primera facturación en un vuelo easyJet hace diez años, el 18 de octubre de 1995, podría ser vista como la señal de salida al triunfo último de ¨lo barato¨. Y desde entonces Europa ha crecido junta a una velocidad enorme. Desde Hammerfest a Palermo comemos en la misma mesa Ikea nuestros espaguetti Aldi; leemos las noticias diarias en Metro y viajamos por Europa a bajo precio con easyjet.

IKEA es una compañía sueca de mobiliario y accesorios para el hogar. 159 de sus 202 tiendas estan en Europa ocupando una superficie de 3,7 millones de metros cuadrados. El fundador y propietario Ingvar Kamprad (80) es la cuarta persona más rica del mundo. El catálogo, contiene más de 12.000 artículos, y es después de la Biblia la publicación más distribuida del mundo con 160 millones de copias cada año.

EasyJet es una compañía aérea de bajo coste con base en el Reino Unido fundada por Stelios Haji-Ioannou (38). EasyJet es parte de easyGroup, establecido en Londres. Después de easyJet  Stelios lanza en 1999 el easyInternetcafé seguido de easyCar en Abril de 2000. Otras ramas de easyGroup son:
easyValue, easyMoney, easyCinema, easyBus, easyHotel, easy4men, easyJobs, easyPizza, easyMusic, easyCruise, easyMobile and easyWatch.

Skype es una compañía telefónica internacional a través de internet, fundada por Niklas Zennström (39) y Janus Friis (29), los creadores de KaZaA (el mayor programa de descarga de música de internet ). El software de Skype permite llamadas gratuitas a sus usuarios on line y de bajo coste a teléfonos fijos y móviles. Skype ya tiene 54 millones de miembros en 225 países y territorios. Ebay compró Skype por 2600 millones de € , mitad en efectivo y mitad en acciones (más 1500 millones de € si alcanza los objetivos deseados).

Media Markt es una cadena de electrónica alemana fundada en 1979 por Walter Gunz, Leopold Stiefel, Erich y Helga Kellerhals en Munich. Desde 1990 pertenece al grupo METRO y actualmente posee más de 350 grandes almacenes en 14 países de Europa. Abrió sus puertas en España en el año 2000.

Hennes & Mauritz (H&M), es una cadena sueca de ropa  establecida en 1947 por Erling Persson. La Iglesia de Suecia es el mayor accionista de la cadena. H&M posee más de  1100 tiendas en 20 países europeos (50 en España) y alrededor de 100 en Norte América, dando empleo a más de 50.000 trabajadores. En otoño abrirá por franquicias dos tiendas en Oriente Medio (Kuwait y Dubai).

Aldi es una cadena alemana de supermercados de gran ahorro fundada por los hermanos Karl (86) y Theo (84) Albrecht, que se reparten Aldi Norte y Aldi Sur respectivamente. Juntos acumulan una fortuna de 34.000 millones de € y serían la tercera persona más rica del mundo. Poseen 6500 tiendas en 14 países de Europa,  Australia y Norte América.

Metro es una compañía sueca de media que dirige la cadena de periódicos más grande del mundo. Se publican 61 ediciones diarias de Metro distribuídas en 88 ciudades de 19 países y 18 idiomas en Europa, Norte y Sud América y Asia. Metro tiene aproximadamente 18,5 millones de lectores diarios.
 
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Title: The European – El Europeo
Date: June 2006
Type: Self-initiated study
Location: Europe
Programme: Study about how all the common features of the Europe inhabitants are based on cheapness
Surface: Double Page
Status: Published
Client: Vrij Nederland
Budget: N/A
Publications: – Pasajes de Arquitectura y Crítica #77, Madrid, Spain , June, 2006
STAR Team: Beatriz Ramo, Theo Deutinger, Joao Ruivo