ZAC Gare Ardoines, Vitry-sur Seine, Région Île-de-France

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December 2012 – FIRST PRIZE

ZAC Gare Ardoines: How to deal with the conditions you do not control? A benefit of the current crisis is that it clearly reveals how the nature of urban planning is radically changing. In the current economic and political context, a powerful leverage is lacking: top down solutions will proof to fail.
It’s therefore clear that for the ZAC Gare Ardoines only a new strategy to guide the urban process will be able to perform in line with the true potentials of the site.

In this new condition earlier assumed levels of control have ceased to exist and as a consequence more than ever the key question in urban design has become how to deal with the elements you do not control. How to integrate an uncontrollable collection of forces and imposed changes in a pragmatic and flexible way without compromising the quality of the urban plan?

In our proposal for the ZAC Gare Ardoines we have tried to deal with this question. The urban plan first of all tries as much as possible to reincorporate the current parcel layout. No tabula rasa but a careful process of reusing and reinterpretation of the existing tissue. As a result the plan does not ask for a massive restructuring operation but becomes very flexible. There is no need to construct the plan in a predefined order, nor is it necessary to obtain all parcels before works can start. In our scheme the ZAC Gare Ardoines can be redeveloped in a way that existing buildings can be incorporated without frustrating the overall outcome.

Next to that a second outline structures the plan. There is a strong need to deal with flooding and pollution. Instead of engaging into a complicated and costly fight against these conditions we have developed a strategy in which we work with them. We have created a system where all the ground floor levels will be above the highest expected water table during flooding. In doing so, we create, under the buildings and without the need to excavate in polluted soil, parking levels that double as water buffering.  It proves to be a very efficient system that deals with multiple problems in one go and turn them into qualities. Green transition zones add a quality of life for the entire area.

A big benefit of elevating the area is that we assure much easier connections over the tracks. As a consequence the ZAC Gare Ardoines can play an important role for the entire city: it links in a smooth way the east- and west side of the town that so far has been brutally cut but the railroads. At the point of the biggest setback the scheme ensures the biggest asset: a multimodal knot of infrastructure connections in which the reprogramming of the big hall will play an important role.

This strategy of reinterpretation of the biggest problems as having the biggest potential for change radiates through the entire plan: flooding, pollution, barriers are all dealt with in a way that they start to represent important qualities. Urban planning often has dealt with problems by creating a sequence of easy to control programmatic mono cultures. In our scheme we aim at a much more intelligent and versatile urban plan.

For the ZAC Gare Ardoines the true potential lays in clever combinations, not in separations: creating a strong link between the east and west side of the city, dealing with flooding and pollution issues by organizing green transition zones, harmonize old and new and combining living and working, consumption and production.


ZAC Gare Ardoines : comment faire face à des situations que l’on ne contrôle pas ?

Un des avantages de la crise actuelle est qu’elle révèle clairement la façon dont la nature de la planification urbaine est en radicale mutation. Dans le contexte économique et politique actuel, un puissant levier manque: des approches de force majeure descendantes seront vouées à l’échec. Il est donc clair que, pour la ZAC Gare Ardoines, uniquement une nouvelle stratégie pour guider le processus d’urbanisation sera en mesure d’accomplir les véritables potentiels du site.

Dans ces nouvelles conditions, les anciens niveaux de contrôle ont cessé d’exister et par conséquence, la question clé du design urbain est devenue : comment faire face à des éléments qu’on ne contrôle pas. Comment intégrer une collection de forces incontrôlables et imposer des changements de manière pragmatique et flexible, sans compromettre la qualité du plan urbain ?

Dans notre proposition pour la ZAC Gare Ardoines, nous avons essayé de faire face à cette question. Tout d’abord, notre plan urbain tente autant que possible d’incorporer la couche parcellaire existante. Pas de «tabula rasa» mais un processus attentionné à la réutilisation et la réinterprétation du tissu existant. En conséquence, le plan ne demande pas une opération de restructuration massive, mais devient très flexible. Il n’est pas nécessaire de construire le plan dans un ordre prédéfini, il n’est pas nécessaire d’obtenir toutes les parcelles avant que les travaux puissent commencer. Dans notre schéma, la ZAC Gare Ardoines peut être réaménagée de façon que les bâtiments existants puissent être intégrés sans frustrer le résultat global.

A côté de cela, un second contour structure le plan. Il y a un fort besoin de faire face aux inondations et à la pollution. Au lieu de s’engager dans un combat compliqué et coûteux par rapport à ces conditions, nous avons mis au point une stratégie dans laquelle nous travaillons avec eux. Nous avons créé un système où tous les niveaux de rez-de-chaussée seront au-dessus du niveau de l’eau le plus attendu lors des crues. Ce faisant, nous créons, sous les bâtiments mais sans avoir besoin de creuser dans le sol pollué, les niveaux de parkings qui dans le cas des crues fonctionnent comme des zones tampon pour l’eau.  Il se révèle être un système très efficace qui traite les multiples problèmes en une seule fois et les transforment en qualités. Les zones vertes de transition ajoutent une qualité de vie et architecturale pour tout le secteur.

L’élévation de la zone apporte un bénéfice important qui est d’assurer plus facilement les connections au-delà des voies ferrées. Par conséquent, la ZAC Gare Ardoines peut jouer un rôle plus important pour la ville entière : elle relie de manière douce les parties Est et Ouest de la ville qui, jusqu’ici sont cruellement coupées par les voies ferrées. Au plus grand point d’échec, le schéma assure le plus grand atout : un nœud multimodal de liaisons d’infrastructure dans lequel le re-programmation de la Grande Halle jouera un rôle important.

Cette stratégie de réinterprétation des plus grands problèmes à changer en plus grand potentiels rayonne à travers le plan entier
: inondations, pollution, barrières, sont tous traités de manière à ce qu’ils commencent à représenter une qualité importante. La planification urbaine a souvent tenté de traiter les problèmes en créant des morceaux de villes, mono-programmatiques et non-communicantes. Dans notre schéma, nous visons un plus intelligent et polyvalent plan urbain. Pour la ZAC Gare Ardoines, les réels potentiels ne résident pas dans la séparation mais au contraire dans des combinaisons intelligentes : créer un lien fort entre l’Est et l’Ouest de la ville, faire face à des problèmes d’inondation et de pollution en organisant des zones vertes de transitions, harmoniser l’ancien et le nouveau et combiner habiter et travailler, consommer et produire.

Images and text from the competition entry:

– – – – Complete information about the project and updates coming soon – – –

Title: ZAC Gare Ardoines

Project name: Urban plan for the renewal of the south of Les Ardoines

Date: July 2012 – On going

Type: Commission after winning competition : Dialogue Competitif  (July – November 2012)

Competition Organizer: EPA ORSA

Number of participants: 3 selected teams: Reichen & Robert, SEURA, STAR strategies + architecture

Ranking: FIRST PRIZE

Location: Vitry-sur Seine, Région Ile de France

Site: Les Ardoines

Programme: 1 000 000m² – Activities (236 810m²), Offices (408 700m²), Housing (312 800m²), Equipments (23 720m²), Commercial (24 760m²)

Surface: 49 ha

Status: On going

Client: EPA ORSA

Budget: N/A 

Awards: FIRST PRIZE

Publications: Les Ardoines – Territoire Émergent du Grand Paris, Paris, France, April 2013

Exhibitions:
– Les Ardoines en projet, La maison des projets, Vitry-sur-Seine, France, June 11 – September 14, 2013
– Les Ardoines, Territoire Emergent du Grand Paris, Pavillon de l’Arsenal, Paris France, April 16 – May 19, 2013

STAR team(‘Mandataire’)
Team (competition): Beatriz Ramo, Lydie Seurre, Ieva Cicenaite
Team (project): Geoffrey Clamour, Antoine Ceunebroucke, Rodrigue Lombard, Veronica van der Horst, Andrea Stanghini, Fleur Samé, Mikel Mujika, Julie Pommier, Ieva Cicenaite
Associate : Floris Alkemade Architect

Collaborators: BOARD: Bernd Upmeyer

Consulting: IRIS Conseil, Bureau B+B

Extra: